miércoles, 19 de agosto de 2009

M102 - Galaxia en Draco

La observación de galaxias siempre me provoca un cierto estremecimiento. Ver por el ocular una manchita tan pequeña, que en realidad es tan grande, me “ayuda” a hacerme una pequeña idea sobre las distancias que se barajan astronómicamente hablando. Tiene un diámetro de 60.000 años luz, y se encuentra a una distancia de 44 millones de años luz. Impresionante.

Este es el dibujo que hice después de estarla observando un buen rato la noche del 14 de agosto de 2009 desde un lugar sin contaminación lumínica:


M102 se percibe perfectamente y muy bien definida ya a 50x. Pero para el dibujo preferí forzar un poco más los aumentos. Es una galaxia que percibo alargada, con una zona central que veo más brillante que sus extremos, pero no mucho más; lo que se traduce a través de mi telescopio en una manchita blancuzca alargada bastante homogénea.

Se encuentra formando un triángulo equilátero con tres estrellas: HIP73837 (7,68), TYC3864-351-1 (9,21) y TYC3871-243-1 (9,93) que pueden servir perfectamente de referencia a la hora de localizar la galaxia desde cielos con cierta contaminación lumínica.

Destacar también que en un extremo de la galaxia se encuentra la estrella TYC3864-261-1 que brilla con magnitud 11,25 y que se convierte en un gran segundo punto de referencia y en un complemento visual a M102 realmente curioso.

Me ha sorprendido gratamente. Mirada de reojo es realmente bonita. Hace unos años había tenido ocasión de “intuirla” desde unos cielos con una contaminación lumínica moderada, pero no hay nada como unos cielos oscuros para sacar el máximo partido a la observación de galaxias.

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