viernes, 25 de mayo de 2018

Billy, Hansteen y Mons Hansteen

Dos cráteres gemelos, cercanos, pero con una historia diferente a sus espaldas, y entre ellos una de las pocas estructuras volcánicas no asociadas a Maria.

Estoy hablando de Billy, Hansteen y Mons Hansteen, en la orilla Sur del Oceanus Procellarum.

Virtual Moon Atlas
En la decimosegunda noche de lunación, con la Luna brillando con fuerza en el 92,6% de su superficie, todavía podemos disfrutar de zonas bastante interesantes a lo largo del terminador.

Esta que comento es especialmente atractiva por la presencia de Billy, un cráter circular con un diámetro de 46 km que, debido al efecto de perspectiva, nosotros vemos con cierta forma ovalada. Su característica más significativa, y que lo hace especialmente bonito, es el color oscuro del suelo del cráter debido a haber sido rellenado con lava basáltica. Sus paredes se elevan unos 1210 m.

A su lado, el cráter Hansteen, que puede considerarse, si nos atenemos a sus 45 km de diámetro y a su altura de 1250 m, como un gemelo de Billy. Sin embargo, a pesar de encontrarse tan cerca el uno del otro, Hansteen no ha sido inundado por lava, y presenta unas pequeñas terrazas, un suelo con ciertos relieves que contrastan de forma espectacular con el oscuro circo de Billy.

Pero si hay algo que realmente atrae la atención de los estudiosos de la geología lunar es la presencia justo al lado de Billy de Mons Hansteen. Los aficionados también lo conocen como “Arrowhead”, Punta de Flecha en castellano,

Mons Hansteen es una montaña de forma triangular que se extiende a lo largo de 30 km y se eleva tan sólo unos 300 m. Sin embargo, se puede apreciar perfectamente, resaltando gracias a su alto albedo. Contrasta de forma espectacular con el oscuro Billy.

El hecho de no estar cubierto por eyectas procedentes de los impactos de Billy o de Hasnteen indica con toda probabilidad que es una formación posterior a estos dos cráteres y debido a su forma, que recuerda la que suele producir las efusiones volcánicas viscosas, se puede constatar que se trata de una formación volcánica no asociada a maria.

La noche del 30 de diciembre de 2017 pude echar un vistazo a esta interesante zona lunar, y aunque las condiciones de estabilidad atmosférica no acompañaban demasiado, me animé a dibujarla.


También hice una fotografía, pero no quedé demasiado contento con ella. El “seeing” no permitió grandes alegrías, así que mejor deleitarnos con la imagen tomada del Virtual Moon Atlas para apreciar la belleza y espectacularidad del grupo formado por Billy, Hansteen y Mons Hansteen.

Virtual Moon Atlas

viernes, 18 de mayo de 2018

Halo venusiano el 14 de mayo de 2018

Durante esta semana he podido disfrutar durante el crepúsculo de la presencia de Venus enfrente del balcón de mi casa en Barcelona. Momentos que representan aquellas sencillas cosas que te animan después de un día duro de trabajo.

La noche del lunes, 14 de mayo de 2018 pude contemplar un fenómeno que no es muy habitual, un precioso halo venusiano fruto de las brumas y finas nubes que se habían adueñado del cielo.

Al final me animé y fotografié el momento como recuerdo:


Venus se encontraba iluminado en el 85% de su superficie y brillaba con potencia, con una magnitud de -3,95, luchando por hacerse visible a través de las brumas.

Cerca de él, a su derecha, a unos 4º, se encontraba Elnath, una estrella de Taurus situada a unos 131 años luz y que brilla con magnitud 1,6.

En la parte inferior izquierda de la fotografía podemos ver la rojiza y espectacular Betelgeuse, la Alpha Orionis, que ya se va despidiendo de nosotros dando paso a las estrellas más propias del verano.

sábado, 5 de mayo de 2018

Nova enana V392 PER el 2 de mayo de 2018

El 29 de abril de 2018, el japonés Yuji Nakamura descubrió una nova en la constelación de Perseus. Una estrella variable que por lo habitual rondaba las magnitudes 15-16,9, pasó a ser invisible para mi telescopio a poderse observar con unos simples prismáticos gracias a la magnitud 6,2 que alcanzó tras su explosión.

Estamos hablando de V392 Persei, que con la ayuda de unas buenas cartas, no resulta, ahora que su brillo ha aumentado, localizarla fácilmente.

Carta generada con Cartes du Ciel

AAVSO
Aunque paulatinamente va disminuyendo su brillo, estos días, si las nubes lo permiten, todavía podemos percibirla con cierta facilidad. En este enlace a la página de la AAVSO podemos seguir la estimación de magnitud reportada por diferentes observadores:

https://www.aavso.org/apps/webobs/results/?star=V392%20PER&num_results=200

V392 Per ha sido catalogada como una Nova Enana (Dwarf Nova) que se caracterizan por estar constituidas por una enana blanca que absorbe materia de una compañera subgigante de tipo espectral K o M. El estallido se produce debido a la inestabilidad del disco de acreción, en el momento en que el gas, al alcanzar una temperatura crítica, produce un colapso hacia la enana blanca que libera una gran cantidad de energía potencial gravitatoria.

Siempre me ha atraído la observación de novas y supernovas, pero como suele ser habitual en nuestra afición, no es tanto por la espectacularidad de lo que veo a través del telescopio, como por el hecho de ser consciente de lo que estoy viendo. Y en este caso, lo que veremos no será nada más que una estrella semejante a otras, pero si somos conscientes de la cantidad de energía liberada como para que varíe su magnitud de la 16 a la 6,2, e imaginamos la situación dada en esa parte de Universo, no podremos evitar sentir una gran fascinación.

Y además, si sabemos que V392 Per se encuentra, según las últimas estimaciones elaboradas a partir de los datos de la misión Gaia, a unos 12.700 años luz de distancia, nos daremos cuenta que lo que estamos viendo, dista mucho de lo que podría ser una simple estrella.

Después de muchos días nublados, la noche del 2 de mayo de 2018 tuve la ocasión de montar mi SC de 127mm en el balcón de mi domicilio en Barcelona para intentar cazar esta nova.

La primera prueba estaba superada: el cielo estaba despejado. La segunda dificultad me preocupó un poco más, ya que la constelación de Perseus, en esta época del año queda al límite de mi campo de visión barcelonés. Pero por suerte, después de entrar las coordenadas de V392 Per en el mando del telescopio y dirigirlo hacia ellas, comprobé que, por poco, la nova se encontraba a mi alcance. Pero no podía entretenerme demasiado, ya que no tardaría en desaparecer detrás de mi edificio.

Lo primero que hice fue echarle un rápido vistazo por el ocular de 25mm (50x) y pude constatar su presencia. A pesar de la fuerte contaminación lumínica de la ciudad, podía percibirla sin dificultad, así como unas cuantas estrellas más que me servirían de referencia para estimar el brillo de la nova.

Pero antes de empezar con las estimaciones, siempre a contra reloj, acoplé la Nikon D5100 al telescopio y saqué una fotografía de la zona, una toma única de 6 segundos de exposición a ISO 1600:


Como comentaba, sólo unas cuantas estrellas dispersas… que esconden un gran cataclismo. Esta es la misma foto rotulada con el nombre de las estrellas y su magnitud:


Ya con más tranquilidad después de haber obtenido el testimonio fotográfico, vuelvo a visual para hacer la estimación de brillo.

Leyendo sobre la experiencia de otros compañeros de afición con esta nova vi que destacaban su color rojizo. Por mi parte, la contaminación lumínica de Barcelona provocaba que la vista por el ocular no quedará muy contrastada, aparte del fondo amarronado… sin embargo, sí pude percibirle cierto color anaranjado, al igual que a la estrella HIP21886, gracias a su clase espectral K0.

Antes de hacer estimaciones dibujé las estrellas que era capaz de ver:


Y a partir de ellas, con la intención de utilizar el sistema de Argelander para hacer las estimaciones elegí la estrella HIP21886 (mag. 7,96) como estrella de referencia A, y la TYC3347-1038-1 (mag. 9,3) como referencia B.

Y aplicando la fórmula, obtengo una magnitud estimada de 8,2 para V932 Per esta noche del 2 de mayo de 2018.

mv = mA + [(gA * (mB – mA)) / (gA + gB)]

mag. de la variable = mag. A + [(grado A * (mag B – mag A)) / (grado A + grado B)]

mag. V932 Per = 7,96 + [(1 * (9,3 – 7,96)) / (1 + 4)]

mag. V932 Per = 8,2

Termino con el dibujo rotulado con el nombre de las estrellas, su magnitud y la estimación de brillo de la nova.


Espero poder echarle un nuevo vistazo antes de que disminuya drásticamente su brillo, aunque las previsiones del tiempo no presagian nada bueno. Sea como sea, por lo menos he podido cazarla, que no es poco.