sábado, 11 de enero de 2020

Revisando Copernicus

A veces, revisando las carpetas del ordenador me encuentro con anotaciones, dibujos o fotografías  olvidadas. Verdaderas sorpresas que me recuerdan tiempos en los que disponía de suficiente tiempo libre para dedicarme a disfrutar de la astronomía.

Esta fotografía de Copernicus es un buen ejemplo de ello:


Copernicus es uno de los cráteres lunares más espectaculares que podemos observar con nuestros telescopios, y sea cual sea su diámetro, nunca nos defraudará.

Os deseo a todos que tengáis un feliz 2020.

viernes, 27 de diciembre de 2019

Betelgeuse (Alpha Ori) y su descenso de brillo

Sin duda, cuando a un astrónomo aficionado le mencionas a Betelgeuse, en seguida la relaciona con la anaranjada estrella que destaca en el famoso asterismo de la constelación de Orión.

Y si la conversación se alarga el tiempo suficiente, al final te confesará que uno de sus grandes deseos respecto a la afición, es poder ver algún día, la explosión de esta estrella como supernova.


Y aunque ya sabemos cómo van los conceptos de tiempo en astronomía, Betelgeuse es una de las estrellas más plausibles a estallar como supernova, relativamente más cercana a nosotros. Y en caso de que se produjera, el espectáculo que llegaríamos a presenciar, sería  magnífico.

La distancia a la que se encuentra Betelgeuse es difícil de precisar, y podemos encontrar unos valores que van desde los 495 hasta los 640 años luz.

Se trata de una supergigante roja, variable semirregular, cuyo brillo oscila entre las magnitudes 0,3 y 1,1 durante periodos que pueden abarcar entre 6 meses y 6 años.

Nunca me había fijado en su variación de brillo, hasta hace poco, cuando he leído comentarios acerca de un descenso de brillo bastante evidente.

En la página de la AAVSO hay estimaciones que rondan la magnitud 1,4.

Mi intención era hacer una sesión de observación centrada en Betelgeuse durante estas navidades, pero una inoportuna neumonía me tiene fuera de circulación, así que, de momento, sólo he podido percibir que, anoche, Betelgeuse brilla más a la par de Bellatrix que no de Rigel.

Dejo para concluir un dibujo que hice, “Noche Estrellada de Invierno”, donde Orión y Betelgeuse brillan en todo su esplendor.

sábado, 14 de diciembre de 2019

Dibujos de Étienne Léopold Trouvelot

Es un poco triste que la historia te recuerde por ser el responsable de introducir una especie invasora en un continente, la polilla gitana (Lymantria dispar Linnaeus), que causa graves problemas a los bosques estadounidenses y a las casas particulares de madera, provocando pérdidas anuales valoradas en millones de dólares.

Y este es el caso de Étienne Léopold Trouvelot, un entomólogo francés que, a mediados de la década de 1860, intentó combatir las plagas que estaban diezmando las mariposas productoras de seda en los Estados Unidos. Su intención era crear un híbrido más resistente, importando huevos de polilla gitana procedente de Europa. Sin embargo, por accidente, la polilla gitana empezó a multiplicarse más allá de la zona prevista por Trouvelot y desencadenó una expansión destructiva que dura hasta nuestros días.

Sin embargo, cada vez que reviso la biografía de este personaje, dejo de lado este lamentable acontecimiento y no puedo evitar admirar su trabajo como astrónomo, en especial, su particular talento a la hora de dibujar lo que veía a través del telescopio.

Étienne Léopold Trouvelot (26-12-1827 – 22-4-1895)
Si queréis leer algo más acerca de su vida, podéis echarle un vistazo a este artículo de Paco Bellido:

https://pacobellido.naukas.com/2017/08/29/el-arte-astronomico-de-etienne-trouvelot/

O a estos otros:

http://adsabs.harvard.edu/full/2007ASPC..377..352C
https://es.wikipedia.org/wiki/Étienne_Léopold_Trouvelot

En 1872 entró a trabajar en el Harvard College Observatory donde, dedicado profesionalmente a la astronomía, llegó a escribir unos 50 artículos científicos.

Era un excelente observador, y tenía un gran talento por el dibujo. A lo largo de su vida realizó unos 7.000 dibujos. Aquí dejo una pequeña muestra de sus trabajos:










Todas estas imágenes las podéis encontrar aquí (© The New York Public Library):

https://digitalcollections.nypl.org/collections/the-trouvelot-astronomical-drawings-atlas#/?tab=about

Desde que los descubrí, siempre me he sentido atraído por los dibujos de Trouvelot, y esta entrada es un pequeño homenaje que he querido brindarle.

Y para terminar quiero compartir con vosotros este dibujo de Júpiter que he hecho, a partir de una fotografía del planeta, utilizando lápices pastel Faber-Castell sobre cartulina negra. En cierta manera, queriéndome inspirar en los dibujos de Trouvelot. Dentro de mis limitaciones, claro... :