martes, 24 de agosto de 2010

WZ Cassiopeiae - Estrella de Carbono, variable y doble en Casiopeia

A 1,6º al noroeste de Caph (Beta Cassiopeiae) podemos encontrar una atractiva estrella: WZ Cassiopeiae. Y es atractiva por varias razones: es variable, es una estrella de carbono, es doble y se encuentra en un atractivo campo estelar.

Este es el dibujo que hice el pasado 20 de agosto observándola con mi SC de 235mm a 94x:

WZ Cassiopeiae es una estrella variable semirregular que en la mayor parte de las veces oscila entre la magnitud 7 y la 8,5. Quien quiera dedicarle tiempo a su seguimiento lo tiene relativamente fácil, ya que al estar situada en la constelación circumpolar de Cassiopeia, si se observa desde el hemisferio Norte, puede hacer estimaciones prácticamente los 365 días del año.

De todas maneras hay que tener en cuenta que al ser una estrella de Carbono y presentar un color anaranjado-rojizo realmente espectacular, puede dificultar su comparación con las otras estrellas de referencia (en especial a su compañera azul), debido al conocido efecto Purjinke.

Si observamos de manera prolongada una estrella roja, excitamos excesivamente nuestra retina y nos da la sensación que la estrella es más brillante de lo que en realidad es. Impresión que se ve acentuada si la comparamos con una estrella azul. Ni más ni menos que lo que nos encontramos con WZ Cas.Para reducir en lo posible este condicionante, se aconseja estimar el brillo dando rápidos golpes de vista en vez de centrarse fijamente sobre la estrella.

Para ayudarnos en este cometido podemos disponer de la carta de la AAVSO:

http://www.aavso.org/vsp/chart/pl/2554lf

Y de las estimaciones hechas por otros aficionados:

http://www.aavso.org/ql/results?auid=000-BBB-022&startjd=2455343.34808

Pero como he comentado, WZ Cas no sólo es atractiva por su variabilidad y su marcado color rojizo, sino también porqué se presenta como una sensacional doble de separación generosa y de contrastados colores. Como doble está catalogada como STTA 254 y en el listado del WDS aparece con los siguientes parámetros:

00013+6021 STTA254AB Angulo de Posición: 89º - Separación: 57.8" – Magnitud: 7.40 / 8.33
00013+6021 STTA254AC AP: 324º - Sep: 155.0" - Mag. 7.40 / 9.56
00013+6021 STTA254AD AP: 118º - Sep: 181.5" - Mag. 7.40 / 10.35
00013+6021 STTA254BD AP: 130º - Sep: 133.3" - Mag. 8.33 / 10.35

Como puede verse, no sólo es doble, si no que está considerada como un sistema múltiple. De todas maneras, para ser sinceros, la excesiva separación de las componentes C y D y su poco brillo no ayudan a percibirla como sistema, si no más bien como una impresionante doble. Con todo, dejo marcadas aquí todas las componentes que pueden observarse con bajos aumentos:

En las notas que tomé durante mi observación resalté que al lado de WZ Cas (a la derecha en el dibujo), podemos encontrar dos estrellitas muy débiles (mag. 10,96/11.87) que se encargan de ofrecer un contraste tan brutal con STTA 254 que más bien parece una representación de “El Gordo y el Flaco”...

Pero tengo que reconocer que el verdadero contraste frente la componente principal es el que observamos con la componente B, que brilla con una magnitud estable de 8,3 y presenta un espectro de clase A0... o lo que es lo mismo, un precioso azul celeste claro y bien marcado.

Después de estar un buen rato observándola, me digo a mi mismo que es una estrella sensacional para enseñar a todo aquel que quiera acercarse a nuestro ocular. Estoy convencido que no dejará indiferente a nadie.

Para acabar la visita a esta estrella situada aproximadamente a unos 1.500 años luz de distancia, saqué una fotografía a foco primario con la DBK:

Aviso que no es lo mismo que observarla en directo a través del telescopio... pero es una buena aproximación. Y confío en que como mínimo sirva para motivar, a quien tenga ocasión, para que le dedique unos instantes de su noche de observación. Vale mucho la pena.

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