domingo, 26 de febrero de 2012

El Cometa C/2009 P1 - Garradd el 18 de febrero de 2012

El pasado mes de agosto tuve la oportunidad de observar por primera vez el cometa C/2009 P1 Garradd, y la verdad es que quedé muy contento con la experiencia. Este cometa, sin llegar a ser excepcional, ha alcanzado una magnitud 7ª muy atractiva. Pero lo más interesante no ha sido tanto su brillo, como el hecho de llegar a presentar sus dos colas abiertas en unos sorprendentes 180º.

En estos enlaces podemos disfrutar de unas cuantas imágenes del cometa realmente espectaculares:

http://cometography.com/lcomets/2009p1.html Recopilación de imágenes del C/2009 P1 Garradd en la web www.cometography.com.

http://cometografia.es/2012/02/garradd-m92/ Espectacular fotografía de Pepe Chambó del 3 de febrero de 2012 en la que el cometa “visita” el cúmulo globular M92.

La noche del 17 al 18 de febrero de 2012 valiéndome de nuevo de las efemérides generadas en la web del IAU Minor Planet Center, aprovechando unos cielos oscuros y mi telescopio SC de 235mm, apunté hacia el cometa. Esta vez tampoco me defraudó su observación.

Fecha             R. A.     Decl.        Distancia (U.A.)  Mag. Prevista

2012 02 16    16 47.89    +53 14.9    1.367            7.0
2012 02 17    16 44.50    +54 09.6    1.357            7.0
2012 02 18    16 40.84    +55 04.9    1.347            7.0
2012 02 19    16 36.87    +56 00.7    1.338            7.0
2012 02 20    16 32.58    +56 56.9    1.329            7.0

http://scully.cfa.harvard.edu/cgi-bin/returnprepeph.cgi?d=c&o=CK09P010

Evidentemente no es lo mismo ver un cometa fotografiado que a través del telescopio, pero en mi opinión una cosa no quita la otra y tan espectacular puede ser verlo en una bonita imagen como disfrutarlo en vivo y en directo con el ojo pegado al ocular.

Debido al tamaño que el C/2009 P1 ofrecía estos días, decidí hacer la observación con el ocular Hyperion de 31mm, que me ofrecía unos confortables 75,80x. Este es el dibujo que hice:


Pude observar un núcleo muy brillante, pequeño y marcado. Un halo perfectamente presente lo envolvía, dejando el núcleo no en el centro, sino cerca de uno de sus límites. Aspecto típico, por otro lado, que suelen ofrecer los cometas cuando se encuentran cerca del Sol.

En visual no fui capaz de observar sus dos colas, visibles en fotografía, tan solo noté un poco de alargamiento bífido en la parte opuesta del núcleo.

Esta noche el brillo del cometa se estimaba alrededor de la magnitud 7ª, encontrándose en la constelación de Draco, más concretamente en las siguientes coordenadas:

AR: 16h 40m 39sg
Dec: +55º 07’ 27”

Estuve un buen rato observándolo y disfrutando del espectáculo.

El próximo 5 de marzo de 2012 pasará por su segunda máxima aproximación a la Tierra, se situará a una distancia de 1,27 U.A. Espero poder volver a hacerle una visita antes que empiece a disminuir de brillo y vuelva a alejarse del Sol.

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