sábado, 2 de enero de 2010

NGC2264 - Christmas Tree Cluster en Monoceros

Aprovechando el descanso de las obligaciones durante el periodo navideño, revisé un cúmulo abierto que pude observar y dibujar el 9 de febrero de 2008: NGC 2264, al que los americanos llaman el Christmas Tree Cluster (El Cúmulo del Árbol de Navidad).

No lo aconsejo por norma. Ni suelo hacerlo. Sin embargo, en este caso, no estaría de más echar un vistazo antes de observar este cúmulo a la fotografía aparecida en la APOD del 28 de febrero de 2003 y ser conscientes de lo precioso y estremecedor que resulta NGC 2264:

http://apod.nasa.gov/apod/ap030228.html

Y del cielo de las fotografías... bajar a la Tierra de los mortales y observar a través de nuestros modestos telescopios este cúmulo abierto asociado a nebulosidad.

La noche del 9 de febrero de 2008 utilicé mi SC de 127mm con el ocular de 40mm (31,25x) al que después de un rato de observación le añadí el filtro UHC. El seeing era de 3/5, estaba despejado y habia un poco de humedad en el ambiente. Este es el dibujo que hice:

NGC 2264 fue descubierto en 1784 por W. Herschel, se encuentra a unos 2.500 años luz y ocupa una extensión de espacio de unos 30 años luz.

A través de mi telescopio se veía un cúmulo rico y extenso, de hecho, fue necesario utilizar pocos aumentos para abarcarlo todo.

Más que a un árbol de Navidad, a mi me dió la sensación de que sus estrellas más brillantes estaban dispuestas en forma de asterismo que recordaba una cometa clásica, o también, según como se mire y según la inspiración personal de cada uno, el contorno de una cruz.

Después de la primera apreciación de conjunto, me llamó especialmente la atención la zona central, que se mostraba “vacía” de estrellas en comparación al conjunto del cúmulo.

En el cúmulo se encuentran catalogadas varias estrellas dobles/múltiples, pero si hay una que merece especial atención es 15 Mon (STF 950), la estrella más brillante del cúmulo. No hay que tener miedo de ponerle aumentos, ya que, desde un lugar con poca contaminación lumínica, podemos estar un buen rato intentando identificar todas las componentes visibles de este sistema múltiple.

Como ayuda, dejo aquí los datos que aparecen en el listado del Washington Double Star Catalog (WDS):

Coordenadas / Nombre / Componente / Ángulo de Posición / Separación / Magnitud Primaria - Magnitud Secundaria
06410+0954 / STF 950 / AB /214º / 2.9" / 4.66 - 7.79
06410+0954 / STF 950/ AC/ 15º/ 16.5"/ 4.66 - 9.9
06410+0954 / STF 950/ AD/ 310º/ 40.8"/ 4.66 - 9.7
06410+0954 / STF 950/ AE/ 140º/ 73.6"/ 4.66 - 8.86
06410+0954 / STF 950/ AF/ 223º/ 155.0"/ 4.66 - 9.00
06410+0954 / STF 950/ AG/ 230º/ 188.0"/ 4.66 - 10.0
06410+0954 / STF 950/ AH/ 168º/ 88.5"/ 4.66 - 9.81
06410+0954 / STF 950/ AK/ 56º/ 106.0"/ 4.66 - 8.2
06410+0954 / STF 950/ AM/ 104º/ 178.7"/ 4.66 - 9.75
06410+0954 / STF 950/ AO/ 261º/ 136.0"/ 4.66 - 9.7

Después de pelearme un buen rato con la identificación de las dobles (STF950, STF954, STF953...), volví a poner el ocular de 40mm y le añadí el filtro UHC que me mostró una nebulosidad muy ténue y difusa que iba acompañando a todas las estrellas más brillantes.

Debido a que sufría de cierta contaminación lumínica me resultó difícil el apreciar esta nebulosidad, y me anoté volver a observar este cúmulo desde un lugar más oscuro para poder disfrutar mejor de las estrellas más débiles y apreciar mejor la nebulosidad.

En la estrella brillante de abajo del dibujo se encuentra la punta de la nebulosa oscura del Cono. Con las condiciones la noche y la limitación de los 127mm de abertura de mi telescopio... de la nebulosa del Cono... ni rastro.

Para finalizar, otra anotación para una futura noche de observación desde un lugar oscuro. Aproximadamente a 1º de distancia, más concretamente en las siguientes coordenadas:

AR: 06h 39m
Dec: +08º 44'

... podemos encontrar NGC 2261, una pequeña nebulosa alrededor de R Monocerotis, conocida como la Nebulosa Variable Hubble. Y es variable ya que presenta diferente brillo según el momento del período en que se encuentre la estrella que la ilumina, que es variable y oscila entre la 9,3 y la 14,0 magnitud.

De todas formas, independientemente de si disponemos de cielos oscuros o no, NGC2264 es un cúmulo que bien merece una visita. Aseguro, por experiencia propia, que no defrauda en absoluto.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada