sábado, 5 de noviembre de 2016

NGC1055 - Galaxia en Cetus

Si hablamos de galaxias, la más espectacular que podemos encontrar en la constelación de Cetus es M77. Pero como es habitual en estos casos su protagonismo puede provocar que otros objetos, tal vez no tan vistosos, pero sí ciertamente atractivos, nos pueden pasar desapercibidos.

Sin ir más lejos, a sólo medio grado al norte-noroeste de M77 encontramos una interesante galaxia espiral barrada de tipo SBb, NGC1055.

Ambas se encuentran muy cerca, tanto física como visualmente, y son las componentes más destacadas de un grupo galáctico conocido como Grupo de M77, o Grupo de NGC1068 que, junto a ellas, lo componen NGC1073, UGC2161, UGC2275, UGC2302, UGCA 44 y Markarian 600.

Descubierta el 19 de diciembre de 1783 por William Herschell, NGC1055 presenta un tamaño aparente de 7,6’x2,7’ y una magnitud de 11,5 y se encuentra, según la NED (http://ned.ipac.caltech.edu/forms/byname.html), a unos 54 millones de años luz, extendiéndose a lo largo de unos 115.000 años luz.

Carta generada con Cartes du Ciel
La noche del 8 de octubre de 2016, desde cielos rurales oscuros, decidí apuntar hacia NGC1055. Pensaba que estaba ante una galaxia fácil, pero lo cierto es que al final resultó ser algo complicada.

Necesité un buen rato adaptando el ojo a la oscuridad para poder llegar a percibirla. Allí estaba, junto a una estrella de magnitud 11,1 que forma un triángulo equilátero junto a las dos estrellas más brillantes que aparecen en el campo del ocular, la amarillenta HIP12555 (mag. 6,7) y HIP12598 (mag. 7,6).





Por mucho que me esfuerzo soy incapaz de apreciar la barra que parte la galaxia de un extremo al otro y que queda tan bien plasmada en fotografía. Incluso diría que la forma alargada que percibo corresponde únicamente a su núcleo central. Supongo que para sacarle más partido debo observarla desde cielos más oscuros. Es la lucha diaria de los astrónomos aficionados.

Aladin Lite
A pesar de no haberla exprimido tanto como me hubiera gustado, quedé contento con la observación. Es un buen complemento a M77.

Y no debemos perdernos el APOD de Dieter Willasch donde podemos disfrutar en todo su esplendor de M77 y NGC1055:

https://apod.nasa.gov/apod/ap141226.html

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